Spidey Literario: Africanus, el hijo del cónsul

Aviso: el siguiente post contiene spoilers del libro

Como mencioné en la anterior entrada, comentaré cada uno de los libros de Escipión de Posteguillo de manera independiente. Comenzamos con el primero de la trilogía:

Africanus, el hijo del cónsul

africanus el hijo del consul

En este primer libro se narra principalmente la infancia de Escipión y su juventud, incluyendo su formación como ciudadano romano, su adiestramiento como militar y sus primeras experiencias y hazañas en el ejército romano como comandante menor y finalmente general. La novela comienza con el nacimiento de Escipión hijo (su padre se llamaba exactamente igual: Publio Cornelio Escipión) y la herencia de Aníbal del mando del ejército cartaginés tras la muerte de su padre en la península ibérica. En “Africanus, el hijo del cónsul” se pueden encontrar algunos de los episodios más conocidos de la 2ª Guerra Púnica, entre los que destacan  la invasión de Italia por Aníbal tras partir de Iberia, recorrer la Galia y cruzar los Alpes en pleno invierno(perdiendo a casi todo sus elefantes en esta empresa y a muchos otros hombres por el camino), las primeras derrotas de Roma frente al ejército cartaginés (Batallas del Trebia y del lago Trasimeno) o el desastre de Cannas.

Esta batalla está considerada una de las más sangrientas de toda la historia y una de las derrotas más importantes de Roma, en la que el ejército cartaginés aniquiló al contingente romano sin piedad, que era mucho más numeroso, sufriendo muchas menos bajas proporcionalmente. Tras las primeras derrotas ante Aníbal y con éste paseándose por la península de Italia, saqueando sus tierras y destruyendo el sustento de Roma, el Senado decidió reunir un gran ejército con el que hacer frente a Aníbal y expulsarlo de su territorio. Para ello reunieron unos 80.000 infantes y 6.000 jinetes de caballería (entre los que se encontraba Escipión como oficial de una pequeña unidad) formando dos ejércitos consulares al mando de Terencio Varrón y Lucio Emilio Paulo (padre de la que sería la mujer de Escipión). Este último punto fue una de las claves en la derrota romana ya que por aquel entonces cada uno de los cónsules alternaba el mando del ejército cada día. En el momento de la batalla, Aníbal situó a sus tropas formando una media luna y presentando su centro a los romanos mientras que éstos formaron en línea con el despliegue manipular típico de aquella época. Con el transcurso de la misma y el empuje de los romanos en el centro, junto al avance de la caballería cartaginesa, situada en los flancos, el contingente cartaginés envolvió a las legiones romanas tomando una forma de U, impidiendo la huida de gran parte del ejército y masacrándolo.

cannas_inicio

Despliegue inicial en Cannas

cannas_final

Doble flanqueo cartaginés

El resultado de esta batalla y de las anteriores derrotas implicó un encendido debate en el plano político, en el que destacan los enfrentamientos en el Senado entre los partidarios de Quinto Fabio Máximo, que lograría ser nombrado dictador y enfrentar a Aníbal por primera vez con tácticas de desgaste, y sus oponentes, entre los que destacan la familia de los Escipiones y los Emilio Paulos, que querían llevar la guerra al enemigo para forzarlo a salir de Italia. En un ámbito más mundano, en paralelo a todos estos acontecimientos, Plauto persigue su sueño. Para cumplirlo se verá obligado a enrolarse en el ejército o trabajar duramente para ganarse el pan que le permita crear su tan ansiada obra de teatro y alcanzar la cumbre en un pueblo en el que el teatro no está del todo bien visto al considerarse una costumbre típicamente griega.

Con el avance de estos hechos, Escipión va adquiriendo una mayor importancia hasta que, tras otro enfrentamiento reñido en el Senado,  consigue que le nombren general a la temprana edad de 24 años (tras intentar obtener el cargo de procónsul de manera infructuosa) y le otorguen el mando de un ejército para atacar a Cartago en la península ibérica, con el que realizará una de sus mayores gestas que representa el momento cumbre del libro: la conquista de la ciudad de Qart Hadasht (posteriormente Cartago Nova), centro neurálgico de Cartago en Iberia. Aunque no se puede asegurar con certeza, el historiador romano Polibio menciona que Escipión y su ejército recorrieron a marchas forzadas el camino entre Tarraco y la ciudad cartaginesa en 7 días mientras la flota seguía la costa a su ritmo cargando las provisiones¹. Así, dado que los ejércitos de Cartago se encontraban desperdigados por la península, Escipión se aseguraba golpearle a sus oponentes donde más les doliera y menos se lo esperaran. Con este golpe de mano, Escipión logra el dominio estratégico sobre Cartago en Iberia, además de la eterna confianza de sus hombres y comienza a hacerse querido por el pueblo, para desdicha de sus enemigos políticos.

Y así termino la reseña de este libro :). Muy pronto la del siguiente: “Las legiones malditas”.

Un saludo de vuestro amigo y vecino.

1: Suponiendo una distancia de 500 km y echando cuentas sale a 70km por día, una cifra un poco descabellada, aunque teniendo en cuenta que las legiones del imperio, en las que cada soldado cargaba con sus provisiones, eran capaces de recorrer 50 km a marchas forzadas la cifra real no se debió alejar demasiado de los 7 días.

Spidey Literario: Trilogía de Escipión El Africano

escipion

Busto de Publio Cornelio Escipión

Con este post comenzaré las reseñas acerca de los libros que voy leyendo. Como un asiduo devorador de novelas me ha parecido interesante dar mi punto de vista y escribir algo acerca de ellas, con el fin de  comunicar su existencia y posibilitar que alguien les dé una oportunidad (o no, eso ya queda a juicio de cada uno :)).

Voy a comenzar  con esta trilogía, que situaría en el top de novelas que más me han gustado entre las que he leido en el 2012. Creía oportuno comenzar también con una novela histórica ya que desde siempre la historia me ha atraído mucho, especialmente la de la Antigüedad, y es uno de los géneros literarios que más me gustan. Por otro lado, estoy a punto de terminar la lectura de otra trilogía, en este caso acerca de Alejandro Magno, y me gustaría comentar la de Escipión previamente ya que ha influenciado bastante mi manera de apreciar esta última.

Esta trilogía comprende las primeras novelas del escritor español Santiago Posteguillo (“Africanus, el hijo del cónsul”,”Las legiones malditas” y “La traición de Roma”) que cuentan, con bastante exactitud y fidelidad histórica, los hechos acaecidos durante la 2ª Guerra Púnica entre Roma y Cartago, en la época culmen de la nación cartaginesa, con territorios por todo el Norte de África y parte de Iberia, y cuando Roma  todavía era una república prácticamente contenida en la península itálica. Estas obras relatan, en especial, la vida de Publio Cornelio Escipión y su círculo más cercano, además de la del famoso general cartaginés Aníbal, en menor medida. También, como contrapartida acertada a la narración de los hechos políticos y militares, se relatan las penalidades de Plauto, un personaje más cercano al pueblo raso,  que con mucha voluntad y empeño terminará siendo uno de los creadores de comedias más importantes del mundo romano.

Si tuviera que destacar algo de estas obras sin duda es la facilidad con la que se plasman las particularidades de las diferentes culturas o el carácter de los personajes principales de la historia (Escipión, Aníbal y Plauto) pero también el de los numerosos personajes secundarios (Cayo Lelio, Quinto Fabio Máximo o Catón, entre otros),  además de las narraciones de las batallas, extensas y extremadamente detalladas, sin dejar de ser amenas ni caer en el territorio estratégico militar. Tampoco se debe olvidar, como ya he comentado, la cuidada exactitud histórica, aún cuando se incluyen determinados hechos y personajes ficticios secundarios u otros en los que el autor realiza una interpretación personal, apoyada por la multitud de referencias consultadas por Posteguillo para realizar la obra y su interés por el personaje de Escipión, frecuentemente olvidado en favor de Aníbal, del que existen multitud de obras literarias y cinematográficas. Por contra, como posibles puntos negativos que podrían no atraer a algunos lectores, aunque a mí personalmente no me molestan, destaco la extensión de la obra, que podría hacerse pesada en algunos momentos (nunca mejor dicho visto el tamaño de los ejemplares físicos), en especial en algún momento en el primer libro, y las extensas descripciones de las batallas que podrían antojarse pesadas para algunos lectores a los que les interesen más los hechos acaecidos como consecuencias de las mismas.

En definitiva, todo aquel al que le guste la novela histórica no debe perder la oportunidad de leer estas novelas, y aconsejo también a los que no le han dado una oportunidad al género que se atrevan con esta historia. Por mi parte, en este año 2013 espero leer la siguiente novela de este autor: “Los asesinos del emperador”, que seguro no me defraudará.

En unos días publicaré unas reseñas sobre los hechos relatados en cada uno de los libros que componen esta trilogía. En un principio mi idea era recoger todo en una única entrada pero me estaba quedando demasiado densa, por lo que he decidido dividirla en una por cada uno de los libros, lo que me da más juego para hacer comentarios más extensos sin escribir entradas que se alarguen demasiado y sean pesadas de leer.

Un saludo de vuestro amigo y vecino.